Damien Hirst est né à Bristol en 1965 et a grandi à Leeds avec sa mère.

Rejeté de St. Martin’s, Damien Hirst a déménagé à Londres en 1986, où il a réussi à s’inscrire au Goldsmiths Collegeq, obtenant son diplôme trois ans plus tard.

Alors qu’il était encore étudiant, en 1988, Damien Hirst a organisé l’exposition collective au Hospital Club, appelée Freeze.

Dans cette exposition, le jeune artiste expose plusieurs pièces et œuvres de ses camarades inconnus, connaissant un succès surprenant que la presse interprète comme le point de départ de jeunes artistes britanniques, qui à un moment où toute l’Angleterre traversait l’une de ses crises La pire et la moitié de Londres était à vendre, au lieu de chercher le soutien des galeristes et de la presse publicitaire, chaque artiste se finance en cherchant des mécènes et des collectionneurs passionnés.

Le thème universel et ancien, bien que non exclusif à l’œuvre de Damien, est l’exploration de la mort, un thème traditionnel que l’artiste a actualisé et élargi avec force, esprit et originalité.

Connu, au départ, pour une série d’œuvres (Natural History) dans lesquelles des animaux morts sont présentés comme des « memento mori » ironiquement exposés dans un musée d’histoire naturelle plutôt que dans une galerie d’art, Damien Hirst passe par les collages de papillons, animaux dans le formaldéhyde , le crâne constellé de diamants à la série « pharmacologique » devenant la figure la plus discutée et la plus controversée de l’art contemporain.

À travers ses installations, l’artiste semble vouloir essayer de nous montrer les différents aspects de la mort, la libérer de cette aura de peur et de douleur qui l’entoure souvent et la montrer comme un aspect normal de la vie elle-même : à la Biennale de Venise de 1993 Damien Hirst a présenté une œuvre composée de moitié vache et moitié veau.

Un ensemble particulier de ses installations a pour objet les cadavres d’animaux, disséqués de manière à pouvoir observer l’extérieur et l’intérieur du corps, insérés dans d’immenses réservoirs de formaldéhyde ou d’autres liquides aptes à la conservation.

Cependant, ces œuvres sont vouées à disparaître : les liquides, en fait, ne font que ralentir le processus de décomposition qui, d’une manière ou d’une autre, conduira à la désagrégation des œuvres comme cela s’est passé à Londres au restaurant « Pharmacie » inventé et aménagé par Damien Hirst avec des selles en forme d’aspirine, qui à un moment ont été « démontées ».

Damien Hirst invente de brillantes installations qui assemblent sculpture, peinture et dessin, dans lesquelles il cherche le défi, la frontière entre art, science et culture, explorant l’incertitude, les sentiments, l’amour, la vie et la mort, à travers des moyens d’expression inattendus et jamais conventionnels.

Depuis les années 90, Damien Hirst semble avoir tout fait pour rendre les moralistes nerveux, affichant contradiction sur contradiction, mêlant richesse et pauvreté, vie et mort, jeu contre le monde de l’art et respect des règles qui servent à entrer dans les livres d’histoire ou à ajouter des zéros au prix de ses œuvre