Anselm Kiefer , l’une des figures les plus importantes du mouvement artistique néo-expressionniste , est né à Donaueschingen en Allemagne le 8 mars 1945.

En 1965, il étudie le droit à l’Université de Fribourg qu’il quitte l’année suivante pour étudier l’art en fréquentant les académies d’art de Fribourg, puis à la Kunstakademie de Karlsruhe avec les Horst Antes et à Düsseldorf, élève de l’artiste conceptuel Joseph Beuys.

C’est Joseph Beuys qui l’a encouragé à utiliser des toiles immenses et à insérer dans ses œuvres une série de symboles visuels à partir desquels il pouvait commenter avec ironie et sarcasme certains aspects tragiques de l’histoire et de la culture allemandes, en particulier celle de la période nazie. .

En 1969, Anselm Kiefer réalise un cycle d’œuvres intitulé « Besetzungen » (Occupations) : il est photographié, le bras levé en guise de salutation hitlérienne, devant divers lieux qui prennent pour lui une importance d’un point de vue historique ou mythologique.

Certains critiques allemands, qui ne comprennent pas le sens de sa peinture, l’accusent de néo-nazi et pendant de nombreuses années cette étiquette l’accompagnera, créant de nombreux problèmes d’un point de vue exposition et économique, tandis que d’autres critiques, toujours Allemand, exaltez-lui le courage, pour avoir su mettre le doigt dans la plaie dans ce qui avait été le cauchemar de l’Allemagne nazie.

Dans les peintures de cette période, Anselm Kiefer juxtapose des dessins naïfs avec des couleurs sombres et grossières qui excitent pour leurs allusions imaginatives au nazisme ; en 1970, il peint également une série de vues de paysages de la sombre campagne allemande, sillonnées le long d’une perspective linéaire effrayante, hautement dramatique.

En 1971 le peintre se marie et s’installe à Ornbach dans un ancien bâtiment scolaire qu’il aménage en atelier et où les austères poutres en bois du grenier deviennent les protagonistes des grandes toiles de 1973 (Deutschlands Geisteshelden, Allemagne héroïque).

Vers 1974, sa technique picturale l’amène à insérer d’épaisses couches de couleurs, de laques et de gravures sur bois qu’il réalise lui-même dans ses toiles superposées.

Dans les années 80, après avoir exposé le cycle Verbrennen (Burning) -Verholzen (Lignify) -Versenken (Wash) -Versanden (Shedding) dans le pavillon allemand de la Biennale de Venise, il commence à peindre des intérieurs et des paysages très intenses et réalistes, grâce à l’utilisation de dispositifs perspectifs et à l’incorporation à la surface de la toile peinte de compositions originales.

Bien que pour Kiefer le sujet de prédilection de ses peintures soit l’histoire de l’Allemagne nazie, dans des peintures telles que « Intérieurs » (1981), la gamme de ses thèmes s’élargit pour inclure des références à l’histoire juive et égyptienne, comme dans le grand tableau « Osiris et Isis » (1985-87).

Entre fin 1987 et début 1989, les œuvres de Kiefer sont les protagonistes d’une longue tournée d’expositions aux USA : Chicago, Philadelphie, Los Angeles et New York et à la fin des années 90, d’importantes rétrospectives ont également lieu au Museum Correr à Venise (1997) et à la Galerie municipale d’art moderne et contemporain de Bologne (1999).

Depuis les années 1990, Anselm Kiefer partage son atelier entre Buchen et Jérusalem ; Depuis 2000, l’artiste s’est engagé dans l’œuvre monumentale « Les Sept Palais Célestes » qui a produit la plus grande allée à l’intérieur du bâtiment principal du Hangar de Milan qui a ouvert pour la première fois ses portes au public en 2004.

Inspiré du mysticisme juif de la Kabbale, le livre de vie, l’artiste a réalisé sept tours monumentales en béton armé et plomb, qui symbolisent l’expérience mystique de l’ascension à travers les sept niveaux de spiritualité.

Emblèmes de la condition humaine, les tours de Kiefer sont à la fois de véritables architectures, habitables, ruinées par le temps et par l’oubli des hommes et oubliées par l’histoire.

Les installations grandioses de l’artiste sont réalisées en continu dans des espaces muséaux de tous les continents.