1. Damien Hirst, né à Bristol en 1965, est l’un des artistes britanniques contemporains les plus connus. Il est le principal représentant des Young British Artists (YBA), un groupe d’artistes visuels qui s’est imposé dans les années 90 pour le contenu controversé et engageant de leurs performances.

2. La recherche artistique de Hirst est centrée sur le thème de la mort qui dans ses œuvres devient un spectacle brut qui effraie, indigne, fait sensation et invite à réfléchir sur la fugacité du corps. L’une de ses œuvres les plus connues, For The Love of God (2007) est un crâne humain recouvert de diamants (8 601 diamants purs et un énorme diamant rose en forme de larme positionné sur le front, pour un total de 1 106,18 carats).

3. Les travaux de Damien Hirst ont souvent pour objet des cadavres d’ animaux empaillés , dans certains cas disséqués et conservés dans du formaldéhyde. Parmi celles-ci, son œuvre la plus célèbre est certainement L’impossibilité physique de la mort dans l’esprit de quelqu’un de vivant (1991, en bas de l’article) qui, vendue en 2004, a fait de Hirst l’un des artistes vivants les plus chers au monde. L’œuvre consiste en un énorme requin tigre de plus de 4 mètres placé dans du formaldéhyde à l’intérieur d’une vitrine. Il semble que Hirst ait acheté l’animal par téléphone à un pêcheur australien, le faisant livrer (déjà mort) directement à son domicile.

4, les œuvres de Hirst sont souvent contestées par les mouvements de défense des droits des animaux , à tel point que nombre de ses performances sont accompagnées de protestations. Ils accusent Hirst d’utiliser les animaux comme objets de divertissement dans une vision anthropocentrique de la vie, et ils ne lui pardonnent pas non plus l’œuvre In and Out of Love , pour créer pour laquelle l’artiste a sacrifié 9 000 papillons.

5. Un autre thème récurrent dans les œuvres de Hirst sont les médicaments , exposés dans des étagères et rigoureusement organisés.

6. Parmi les oeuvres de Damien Hirst on trouve de nombreuses peintures dites  » Spot painting  » en raison de la technique particulière utilisée par l’artiste qui lui permet de créer une série de points colorés peints avec des peintures industrielles sur fond blanc, tous équidistants les uns des autres. l’un de l’autre.

7. Ses expositions sont considérées comme des événements à la fois pour l’écho de la presse (parfois aussi à cause des sujets controversés abordés par Hirst) et pour la présence de célébrités. Hirst adapte en quelque sorte à l’art un concept déjà exploité dans la mode : certaines oeuvres ne sont pas à vendre mais l’acquéreur peut rapporter chez lui quelques exemplaires inspirés du modèle original (comme c’est le cas pour le « prêt-à-porter ») .

8. Le marketing et la communication ont joué un rôle crucial dans l’ascension artistique de Damien Hirst . Ce n’est pas un hasard si l’un des premiers à parier sur le jeune (à l’époque) artiste fut l’annonceur britannique Charles Saatchi. Aujourd’hui, les œuvres de Hirst sont évaluées à 70 millions de dollars.

9. Damien Hirst a réalisé la vidéo du single Blur Country House (1996) et a décoré le vélo utilisé lors du Tour de France 2009 par le cycliste américain Lance Armstrong avec des milliers de (vraies) ailes de papillon. L’œuvre, intitulée Butterfly Trek Madone (2009), a été adjugée 500 000 $ et est actuellement le vélo le plus cher au monde. Les bénéfices ont été reversés à l’association Livestrong qui finance la lutte contre le cancer.